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¿Las Piezas de Plata se Oxidan?

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La plata no se “oxida”, puesto que no reacciona con el oxígeno (O2) del aire, sino con el azufre, que se encuentra en nuestra atmósfera en forma de sulfuro de hidrógeno (H2S), producto de la combustión del carbón y el petróleo.

Al reaccionar nuestra plata con este azufre se forma sulfuro de plata (Ag2S), que empaña su superficie. Observarás cómo se cubre de un punteado amarillento que se va oscureciendo hasta volverse negro con el paso del tiempo y la acción de la luz, pues una mayor temperatura facilita la reacción.

La plata es un metal que a veces en contacto con la piel, tal vez por la transpiración tiende a ponerse negra. Depende de tu piel la cantidad de veces que la tienes que limpiar. Hay platas que son mas puras, acá en Perú la mejor plata es la 925, es la que menos negra se pone, pero como te dije, depende de la piel. Prueba con distintas formas de limpiar la plata. 

Primero te explicaré cómo preparar tus objetos de plata para una puesta a punto. Luego veremos el vídeo de nuestros compañeros del Reino Unido, que explican en menos de un minuto cómo dejar la plata reluciente. Y lo mejor, para el final: te enseñaré mi truco para protegerlos y obrar el milagro de no verlos envejecer jamás.

ANTES DE LIMPIAR LA PLATA…

– Lávala con agua tibia y detergente, eliminando así restos de grasa o suciedad.   Sécala cuidadosamente después ya que los restos de agua la oxidarían (cuidado con objetos huecos).

– Emplea desde aquí guantes de algodón, pues los de goma ennegrecen la plata y no debes por tanto ni acercarlos a ella (incluso los ácidos de la piel pueden dejar marcas en la plata).

DEVOLVIÉNDOLE SU VIDA ANTERIOR

Nuestros compañeros de HomeServe, en Reino Unido, también preparan vídeos para compartir sus mejores trucos profesionales. Y en esta ocasión nos enseñan a resucitar la plata con un producto que todos tenemos en casa y empleamos a diario, ¿lo adivinas? Exacto: el dentífrico.

Como bien explican, la plata se va oscureciendo, perdiendo su brillo y su tono blanquecino con el paso del tiempo a causa de la simple exposición al aire. ¿Qué, por qué?

  1. Cubre con una capa de pasta de dientes tu objeto de plata, aplicándola con los dedos y no dejando ni un hueco por bañar.
  2. Añade un poco de agua caliente, y frota el objeto con un cepillo de dientes (cerdas suaves, preferiblemente), aprovechando la espuma que se originará. Púlelo en toda su superficie durante unos pocos minutos, aplicando la misma presión en cada punto para no obtener resultados desiguales.
  3. Aclara el objeto debajo de agua templada y sécalo. Utiliza un trapo suave y ensáñate por igual con bordes, esquinas y cada cara del objeto.

Ahora que tienes en tus manos una versión anterior y reluciente de tu pequeño tesoro plateado, solo queda aplicar el truco final:


INMORTALIZANDO TU PLATA

Con sumo cuidado, aplica con una brocha fina una capa de barniz protector de metales. Existe, y es una maravilla: creará una barrera invisible y protectora del ambiente, que inmortalizará tu amada plata evitándote tener que repetir este.

Reconoce si tus Piezas de Plata son Originales

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La plata es un metal precioso que se ha utilizado en joyas y otros artículos desde el año 4000 a.C. Su belleza y maleabilidad la convierten en un elemento especialmente popular en joyería. Pero debido a su blandura, los plateros generalmente hacen una aleación con otros metales como el plomo, el cobre o el zinc para fortalecerla, en especial para la vajilla de plata. Las marcas que figuran en las piezas genuinas de plata muestran el contenido verdadero de plata. El enchapado en plata sólo cubre con una fina capa de plata un metal base más barato, y esto es una maniobra conocida por los falsificadores. Existen varias pruebas para poder comprobar si la vajilla y los cubiertos son de plata.

Verifica con una lupa las marcas de contenido. La plata original contiene un 92,5 por ciento de plata y se la marca “925”, “S925” o “SS”. Las piezas con menor contenido de plata pueden estar marcadas con “800”, significa 80 por ciento de plata y 20 por ciento de la aleación, y su valor es menor.

Frota la vajilla de plata con un paño blanco y suave, luego busca marcas negras en el paño. La plata original, genuina se ennegrece y se mancha ante la exposición al aire, por lo que el paño debería tener algún rastro negro. Si la plata está enchapada con platino, este método no funcionará.

Utiliza un imán, este debe ser lo muy fuerte como para que emplees las dos manos para separar dos de ellos. Aunque la plata de ley tiene aleaciones, la plata genuina sólo mostrará un pequeño tirón en un imán fuerte. Si tu metal, ya sea plata, oro o platino, se adhiere al imán, no es verdadero.

Vierte un poco de mostaza francesa amarilla sobre tu vajilla, caliéntala con un encendedor. El alto contenido de azufre que tiene la mostaza reacciona con la plata creando una mancha negra de sulfuro de plata. La plata falsa no se vuelve negra. Luego, limpia la mancha con vinagre blanco y un paño suave.

Deja como Nuevas tus Piezas de Plata

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Hoy en día los elementos decorativos que se compran en plata, ya sea marcos fotográficos, floreros o vajillas, por ejemplo, ya vienen tratados para que se ennegrezcan lo menos posible, normalmente se trata de plata galvanizada con Rodio. Pero en general, que la plata se oscurece con el tiempo es una realidad, al resultado se le conoce con el nombre de plata deslustrada y sucede en el caso de la plata antigua. Limpiar la plata se puede convertir en un trabajo tedioso si no sabemos cómo hacerlo, aquí algunos consejos que nos pueden ser de utilidad.

En muchos hogares tienen una gran cantidad de artículos de plata con años de antigüedad, juegos de tocador, bandejas, vajillas, ceniceros y adornos, marcos fotográficos, incluso juegos de café o té. Todas esas cosas se ponen negruzcas al cabo de cierto tiempo, el motivo no es oxidación, como mucha gente cree, en realidad la plata no se oxida, sino que reacciona con el azufre o el sulfuro de hidrógeno y se vuelve negra a consecuencia de esa reacción.

Pero lo que más nos interesa a nosotros es saber cómo limpiarla, ya sea con productos químicos comprados para ello o con preparados caseros, veamos algunos consejos.

FORRADO

Uno de los más tradicionales consiste en forrar con papel aluminio el interior de un recipiente, llenarlo con agua caliente y agregar una cucharada de sal. Este método está bien para cubiertos y objetos de tamaños pequeños en general.

MEZCLA

Se puede mezclar el vinagre con bicarbonato de sodio, hay gente que prefiere el limón. Con esta mezcla hay que tener cuidado por la reacción que produce y sus vapores, se va mojando un paño en la mezcla y con se procede a frotar la plata.

DENTIFRICO

Se puede utilizar también para limpiar la plata, pasta de dientes, antes hay que lavar el objeto con agua tibia y jabón, después se unta el dentífrico y se frota intensamente con un paño, después se vuelve a lavar con agua tibia y jabón y se seca.

BRILLO

Una opción rápida para sacar brillo, consiste en echar unas gotas de aguarrás sobre un trozo de algodón y frotar los objetos con él, obviamente después de haber lavado los objetos con agua tibia y jabón.

Además de estos productos caseros como posible opción para limpiar, hay algunos otros detalles que debemos tener en cuenta.

  • Para frotar las zonas más complicadas, sobre todo en plata labrada o tallada, podemos usar un cepillo de dientes suave o bastoncillos de algodón, cuidado con que no sea algo duro que pueda rayar la plata.
  • Además de la limpieza en sí, es fundamental el uso de paños para abrillantar, hay que frotar bastante, pero es un buen ejercicio, y para mí, particularmente, es muy relajante.
  • No dejar residuos del producto de limpiar en el objeto de plata, porque puede producir manchas en este.

Algunos consejos para nosotros mismos:

  • Cuando estamos limpiando plata, debemos proteger nuestras manos con guantes.
  • Es conveniente limpiar en una zona ventilada, porque los vapores que emite al limpiarse son malos para la salud.
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